Le virus de l'herpès, en cause dans la maladie d'Alzheimer?

Ce virus, très répandu dans la population, serait responsable de la maladie d'Alzheimer selon une analyse récente de la littérature scientifique. Y a-t-il un espoir de vaccin ?

Virus de l'herpès.  © Raj creationzs / shutterstock.com

La maladie d'Alzheimer serait-elle due à une infection microbienne ? Oui, en partie, révèle Ruth Itzhaki, de l'université d'Oxford, en Angleterre, dans une récente revue des recherches scientifiques visant à confirmer le rôle du virus Herpès Simplex de type 1 (HSV-1). La maladie d'Alzheimer est une pathologie neurodégénérative caractérisée par une accumulation anormale dans le cerveau de protéines béta-amyloïde, qui s'agrègent en « plaques », et de protéines tau, qui forment des filaments dans les neurones appelés fibrilles. L'origine de la maladie reste un mystère, mais la communauté scientifique s'accorde aujourd'hui sur le fait que l'accumulation de protéines béta-amyloïde est délétère pour le cerveau. Et le virus de l'herpès, présent chez plus de 65 % de la population, serait responsable de cette accumulation, selon Itzhaki et son équipe, qui est celle ayant le plus étudié le rôle du virus dans la maladie d'Alzheimer.

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